La spermatogenesi è un processo “formativo-maturativo” che avviene nel tubulo seminifero del testicolo.

I testicoli sono composti da numerosi tubuli sottili e strettamente arrotolati noti come i tubuli seminiferi; gli spermatozoi sono prodotti all’interno delle pareti dei tubuli.
Qui si formano cellule altamente specializzate, gli spermatogoni, che si differenziano dalle altre cellule dell’organismo ( dette autosomiche ) per la avere la metà del corredo cromosomico ( 23 cromosomi ).
All’interno delle pareti dei tubuli, inoltre, ci sono molte cellule disperse casualmente, chiamate cellule di Sertoli, che funzionano per supportare e nutrire gli spermatozoi immaturi dando loro nutrienti e metaboliti. Mentre le giovani cellule germinali crescono, le cellule di Sertoli aiutano a trasportarle dalla superficie esterna del tubulo seminifero al canale centrale del tubulo.

Le cellule spermatiche vengono continuamente prodotte dai testicoli, ma non tutte le aree dei tubuli seminiferi producono allo stesso tempo cellule spermatiche. Una cellula germinale immatura impiega fino a 74 giorni per raggiungere la maturazione finale e durante questo processo di crescita ci sono fasi di riposo intermittenti.

Le cellule immature (chiamate spermatogoni) sono tutte derivate da cellule chiamate cellule staminali nella parete esterna dei tubuli seminiferi. Le cellule staminali sono composte quasi interamente da materiale nucleare. (Il nucleo della cellula è la porzione contenente i cromosomi). Le cellule staminali iniziano il loro processo moltiplicandosi nel processo di duplicazione cellulare noto come mitosi. La metà delle nuove cellule di questo raccolto iniziale diventano i futuri spermatozoi e l’altra metà rimane come cellule staminali, cosicché esiste una costante fonte di cellule germinali aggiuntive.

Gli spermatogoni destinati a svilupparsi in cellule spermatiche mature sono conosciuti come cellule spermatiche primarie. Questi si spostano dalla porzione esterna del tubulo seminifero a una posizione più centrale e si attaccano alle cellule di Sertoli. Gli spermatozoi primari si sviluppano in un certo modo aumentando la quantità di citoplasma (sostanze al di fuori del nucleo) e strutture chiamate organelli all’interno del citoplasma. Dopo una fase di riposo le cellule primarie si dividono in una forma chiamata cellula spermatica secondaria. Durante questa divisione cellulare c’è una scissione del materiale nucleare.

Nel nucleo delle cellule primarie dello sperma ci sono 46 cromosomi; in ciascuno degli spermatozoi secondari ci sono solo 23 cromosomi, come ci sono nell’uovo.
Quindi lo spermatogonio ( dotato di 46 cromosomi xy ) si divide attraverso le mitosi in una cellula chiamata spermatocita che attraverso un processo di meiosi produce una cellula con metà corredo cromosomico , chiamato spermatide. Lo spermatide , prodotto dalla divisione meiotica, non avrà più corredo cromosomico intero 46 xy , ma esattamente la metà 23x e l’altra metà 23y.

Quando l’uovo e lo sperma si uniscono e i loro cromosomi si uniscono, le caratteristiche di entrambi gli individui si fondono e il nuovo organismo inizia a crescere.
Lo spermatozoo secondario deve ancora maturare prima di poter fertilizzare un uovo; la maturazione comporta alcuni cambiamenti nella forma e nella forma della cellula spermatica. La materia nucleare diventa più condensata e di forma ovale; questa zona si sviluppa come la testa dello sperma. La testa è coperta parzialmente da un cappuccio, chiamato acrosoma, che è importante per aiutare lo sperma ad entrare nell’uovo. Attaccato all’estremità opposta della testa è la cordiera. La coda è derivata dal citoplasma della cellula spermatica secondaria. Nello sperma maturo, consiste in un lungo e sottile fascio di filamenti che spinge lo sperma dal loro movimento ondulatorio.

Una volta che lo sperma è maturato, viene trasportato attraverso i lunghi tubuli seminiferi e conservato nell’epididimo dei testicoli fino a quando non è pronto a lasciare le vie seminali durante l’eiaculazione.
Quando mancano gli spermatogoni si ha una azoospermia che prende il nome di Sindrome a cellule del Sertoli. Altre situazioni patologiche portano a presenza di processi maturativi.

Dott. Andrea Militello
Medico specializzato in Urologia e Andrologia. Ecografista ed esperto in fisiopatologia della riproduzione umana.

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